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伍秉鉴:安海历史上的世界首富

  • 时间:2011-01-24 15:02:00
  • 来自: 商虎中国

    2010年12月3日,位于晋江安海石狮巷51号的伍氏宗祠,迎来一个操着广东话的中年男人———伍秉鉴八世孙伍凌立,他带着房谱,到这里认祖。这也是伍秉鉴家族一百多年来第一次回安海老家祭祖。这次寻根之旅,再次向世人证明这样一段史实:在1834年的中国,世界首富伍秉鉴,老家就在晋江安海石狮巷。 


    伍秉鉴是广州十三行首富,据伍秉鉴自己在1834年统计,所有田地、房屋、铺店、钱庄,以及与英美两国贸易的商业资本,约值2600万两白银。在清末,这是世界上单个商人拥有的最大一笔财富。所以,西方学者当时就称他为“天下第一大富翁”。
    名人:伍秉鉴(1769—1843年)
    籍贯:晋江安海石狮巷
    成就:1801年,伍秉鉴继承伍家怡和洋行的业务。伍秉鉴是个商业奇才,在他经营怡和行时,同欧美各国的重要客户都建立了紧密的联系。他既是中国封建社会的官商,又懂得依靠西方商人的贸易发财致富。他的商行在当时同外商联系最为紧密,可以在东印度公司、散商和美商中左右逢源。在伍秉鉴手中,怡和行迅速发达,一些西方学者称他是“天下第一大富翁”。1834年时,伍家自己估计,他们的财产已有2600万两白银。在清末,这是世界上单个商人拥有的最大一笔财富。在产业经营方面,伍秉鉴不仅在国内拥有地产、房产、茶园、店铺等,还大胆地在大洋彼岸的美国进行铁路投资、证券交易,甚至涉足保险业务等领域,使怡和行成为一个名副其实的跨国财团。
    留迹:在安海石狮巷51号的伍氏宗祠,也是伍秉鉴先祖伍符龙的宗祠,藏有广州十三行伍氏房谱。
    伍秉鉴后人安海寻根
    这是一次迟到了一百多年的归乡。
    2010年12月3日,来自广州的伍秉鉴八世孙伍凌立,带着几代人的愿望,从广州来到安海,展开了他的寻根之旅。在海峡两岸伍氏宗亲会的帮助下,他终于找到了安海伍氏宗祠族谱,圆了几代人的梦想。
    “错不了的,我们的祖先伍秉鉴,就是从这里出去的!”在安海伍氏宗祠,54岁的伍凌立,迫不及待地打开随身携带的广州十三行伍氏房谱,与安海伍氏族谱一对照,发现两本族谱所记载的分支与名字相吻合时,心里石头终于落下。不枉此行的他,当场将自己带来的房谱,送给安海伍氏宗祠。

伍秉鉴的祖籍地——位于安海石狮巷伍氏宗祠(也叫伍氏家庙)

    “从我们的房谱上看,伍秉鉴那个年代,广州伍家与安海联系密切,到清末两方走动少了,至今断了五六代,至少有上百年没有来往。”伍凌立说,这次他是带着一颗赤诚之心回家乡寻根问祖,安海伍氏宗祠内没有伍秉鉴的牌位,也没有文献,十分可惜,他希望今后能将部分广州伍家资料带回这里。
    对于伍秉鉴,晋江人知之甚少。虽然同时代的一些英国和美国的日记作者记下了与他所进行的一些商业交易,但是几乎没有西方人见到他在家或在港口之外其他地方的样子。这位伍富翁是长什么模样的?他又是做什么的?伍凌立向记者提供的广州十三行伍氏房谱上,有一张国外的油画,画的就是伍秉鉴。伍秉鉴近年来被央视、《广州日报》等媒体称为清朝“世界首富”。
    早在2001年,《亚洲华尔街日报》评选过去1000年来全球最富有的50个人,有6个中国人入选:“一代天骄”成吉思汗、忽必烈、乾隆的宠臣和珅、明朝的大太监刘瑾、民国时期的宋子文,还有一位就是伍氏家族的伍秉鉴———“十三行”怡和行的掌门人。“伍秉鉴是这6人当中,唯一一个靠经商贸易发财致富的商人!”伍凌立说,从十三行房谱上看,伍秉鉴是安海人,早在明末清初,伍秉鉴的祖先伍典备(也叫伍符龙),就从安海来到武夷山,以种茶为业,于清康熙年间移居广州。这与安海伍氏族谱所说的“祖伯叔典华典修典和任粤东潮州府理刑,典备自少经商粤省”相一致。
    靠出口福建乌龙茶发家
    伍秉鉴的发家史令人无法想象。
    1686年春节后,广东巡抚李士祯在广州颁布了一项公告,宣布凡是“身家殷实”之人,只要每年缴纳一定的白银,就可作为“官商”包揽对外贸易。令李士祯想不到的是,这一公告竟会在一个世纪之后为中国催生出一位有着闽南血统的世界首富。
    1783年,伍秉鉴的父亲伍国莹,一个曾在另一行商首领潘家做账房的安海人,创立了元顺行。1801年,32岁的伍秉鉴接手了怡和行的业务,伍家的事业也开始快速崛起。1813年,伍秉鉴凭借过人的手腕和无可匹敌的家业,成为广州十三行总商之首,此后数十年间未曾有变。所谓的“十三行”,实际只是一个统称,并非是13家,多时可达几十家,少时则只有4家。清政府只允许“广州十三行”和外商做生意。
    “那时候的怡和行是一个名副其实的跨国财团,地产、房产、茶山、店铺和巨款,而且在美国投资铁路、证券交易和保险业务等。”伍凌立说,在伍氏家庭中,以伍秉鉴与其儿子伍绍荣最为著名。在他们任行商期间,同欧美各国的重要客户都建立了紧密的联系。在福建,伍家还拥有庞大的茶山和地产,开设了数家银号。
    “茶叶贸易才是伍秉鉴最主要的业务。他的发家,靠的是出口福建乌龙茶!”对鸦片战争与福建茶叶外销关系颇有研究的厦门大学南洋研究院教授庄国土表示,清代,很多晋江人到武夷山承包茶园,他们本身既是种茶人,也是制茶者。1760年以后,十三行主要负责中国与西方的贸易,其核心商品即是茶叶。福建茶叶需从广州出口,行商独享茶叶出口业务。当时十三行中,闽籍者半数以上,包括两个最著名的行官伍秉鉴和潘启官。
    “当时,中国最著名的出口贸易产品就是茶叶,而且欧洲人对茶叶质量十分挑剔,但伍家所供应的茶叶却被英国公司鉴定为最好的茶叶,并标以最高价出售。”伍凌立也很认同庄国土教授所说的观点。伍凌立说,伍秉鉴凭借其家族崛起时遍布武夷山的优质茶园,以怡和行号为商标的箱装茶叶,畅销伦敦、阿姆斯特丹、纽约和费城等世界著名城市。在国际市场上,凡是伍怡和牌的茶叶,就能卖得出高价。1813年,怡和行取代同文行成为广州十三行的领头人———总商。
    “晋江自古是个茶乡,尤其是灵源山茶和紫帽山金粟洞岩茶很有名气,但伍秉鉴做茶叶贸易,主要是武夷山的乌龙茶。”伍凌立说。
    住宅取“安海乡”思故土
    “这就是伍家花园,是一座可与《红楼梦》中的大观园媲美的园林建筑。”在安海伍氏宗祠,安平伍氏宗亲会副会长伍远程,摊开广州十三行伍氏房谱上刊载的一幅油画,对记者说。油画上的伍家花园,便是伍秉鉴的住宅,环境优美,曲径通幽,其中有社岗、荷塘、三桥、土地祠、宗祠等建筑,规模宏大。据说,这是一座可与《红楼梦》中的大观园媲美的园林建筑,中央的大厅可摆筵席数十桌,后花园还有水路直通珠江。钦差大臣、总督巡抚、外国使节经常于此会晤。

伍秉鉴时期的伍家花园,名为“安海乡”


    “1830年前后建的伍家祠堂,还写有怀念安海的联对,我从史书上看到,联对有几个字是‘永世不忘闽籍’。”伍凌立告诉记者,伍秉鉴故居在今天的广州海珠区海幢公园左侧溪峡一带,并建有伍家祠堂;当时的广州城还有条溪峡街,是为纪念当年从安海过来的伍家先祖,清朝时期的广州地图还可以看到这个街名。然而今天,除了一条“伍家祠道”,曾经的繁华也只能在史料中寻觅了。
    “伍家花园名为‘安海乡’,可见伍秉鉴十分怀念家乡,并没有忘掉祖辈是从安海移居广州的。”伍远程说,伍秉鉴的故土情结,跟郑成功对台湾省“安平镇”的命名是一样的。
    从史料上看,伍氏家族初居广州西关(今广州荔湾区),后在广州河南(海珠区海幢公园一带)安家。在广州,流行着这样一个说法:“宁要河北的一张床,不要河南一间房。”这是因为,当时的达官贵人及富豪都居住在河北,而在河南居住的,多是寻常百姓。因而,广州河北不仅是城市的中心,更是一个身份的象征。伍家为何把房子建在河南呢?
“这与伍秉鉴行事低调有关。”伍凌立说,伍秉鉴也曾经花费巨资换来了一顶三品顶戴,变成了朝廷命官。不过,他那顶红色的顶戴,从不在公众场合戴出来炫耀,只是在自己生日的时候偶尔戴一下。
国际市场很认他的账
    1834年,伍秉鉴拥有资产折合白银2600万两,可谓富甲天下。
    “伍秉鉴的名号就是价值就是品牌,国际市场很认他的账。伍秉鉴和当代的商人思路一样开阔,他在美国展开铁路投资、证券交易、保险等业务。”对安海历史文化颇有研究的安海文化人高俊仁说,那时,洋人们很尊敬伍秉鉴,称他为伍老爷,他还收美国旗昌洋行老板约翰•福布斯做了干儿子。
    高俊仁说,在伍家中,至今仍流传着伍秉鉴为了中国商人争足面子的故事。一美国商人和伍秉鉴合作,由于经营不善,欠了伍秉鉴7.2万两白银债务,但他没能力偿还,所以无法回到美国。伍秉鉴听说后,马上叫人把借据拿了出来,对他说:“你是我的第一号‘老友’,你是一个最诚实的人,只不过不走运。”说着就把借据撕碎,向对方表示他们之间的账目已结清,对方可以随时回国。伍秉鉴的这个举动让中国商人的名声在美国脍炙人口。在伍秉鉴的贸易伙伴中,就有当时的美国首富约翰•雅各布•阿斯特。   
承担大量清朝债务
    1840年6月的一天,英国人的战船开到了广州城外的港口,鸦片战争爆发了。伍秉鉴的国际贸易在英国人的炮火硝烟中走下坡路。
据传,晚年的伍秉鉴,甚至愿意把80%的财产捐给政府,只求政府允许他结束怡和行,安度晚年,但仍然未被允许。战争临近,伍秉鉴积极募捐,出资修建堡垒、建造战船、制造大炮。纵然如此,清朝政府仍全线溃败。清军与英军签订《广州和约》,以600万银元巨款,赔款赎城,伍秉鉴一人出了其中的110万。
    1842年,鸦片战争以中国战败结束。清政府战败后,与英方签下了极不平等的《南京条约》。清政府下令行商偿还英方债务,伍秉鉴就承担了100万银元。据伍秉鉴自己估算,在鸦片战争中,伍家损失了不下210万两白银。1843年9月,一代世界首富伍秉鉴,溘然长逝,终年74岁。一百多年过去,伍家的后人四处散落。
    “很多伍家后人在海外,我爸爸以前是留美学者,新中国成立后,才回来建设祖国。”伍凌立说,时过境迁,他与大多数伍家后人失去了联系,十年前他还是从广州荔湾区地方志要来一份伍氏族谱,才知自己是伍秉鉴第八代世孙。2006年,他重修了族谱。前段时间,他参加在宁化举办的海峡两岸伍氏宗亲会,才寻到安海宗祠认祖。

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